Oficiales de la Policía en Centro América visitan Recintos ‘Sacar y Sembrar’ en la Florida

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William C. Daniels, autor
Coordinador de Recursos Comunitarios
Departamento Federal de Justicia, Distrito Central de la Florida
23 de junio del 2010 - English version

Aunque fronteras, idiomas, política y, algunas veces cultura, separen poblaciones, los problemas que estas confrontan son esencialmente iguales. En cualquier lugar del mundo pregunte cuales son las aéreas problemáticas de esa comunidad y recibirá respuestas similares: educación, empleos, vivienda, salud, y seguridad pública.

Es por eso que una delegación de policías de El Salvador, América Central, visito recientemente a los Estados Unidos. El propósito de la visita fue aprender estrategias efectivas de la vigilancia comunitaria cuales mejoraran la calidad de vida de los ciudadanos. En asociación con el Departamento del Estado de los Estados Unidos, y con Florida Regional Community Policing de St. Petersburg College, esta delegación participo en el proyecto que les presenta a los países de América Central estrategias tradicionales y no tradicionales para combatir pandillas y crímenes violentos. Y que mejor lugar para este entrenamiento que los recintos ‘Sacar y Sembrar’ de la Florida.

Con tanto que aprender y compartir, esta semana de entrenamiento fue facilitada por un equipo de instructores reconocidos: Tony Rolon (anteriormente con el Departamento de Policía de St. Petersburg Florida), William Daniels (Departamento Federal de Justicia, Distrito Central de la Florida), y Ed DeVelasco (Departamento de Orden Publico de la Florida). Hablándole a tres superintendentes asociados, seis comandantes, dos interpretadores, y un coordinador del Departamento del Estado de los Estados Unidos, William Daniels comenzó su discurso, “Nosotros estamos aquí para aprender de ustedes también.” Mientras Rolon enfoco en los procesos específicos para solución de problemas en la vigilancia comunitaria, y DeVelasco presento casos concretos de cómo desmantelar organizaciones de pandillas criminales, Daniels, quien fue especialmente reclutado por Eileen LaHaie, Directora Ejecutiva de FL RCPI, explico la estrategia “Sacar y Sembrar”. Daniels continuo diciendo, “No tenemos que claudicar. No tenemos que ganar y perder. Todos podemos ganar. Esta es la tercera alternativa, y la mejor.” Daniels presento esas alternativas el primer día su entrenamiento sobre asociaciones y colaboraciones comunitarias. “La estrategia ‘Sacar y Sembrar’ está logrando lo que no podemos hacer solos.”, dijo él. “Ustedes verán los beneficios cuando vayamos a la comunidad mañana.”

Ya para el segundo de los cinco días del entrenamiento intensivo, la delegación observo exactamente lo que Daniels estaba explicando. Una gira a Clearwater, Florida ilumino su teoría, cuando al llegar a las oficinas ‘Operation Joining Hands – Apoyo Hispano’, fueron bienvenidos por el Jefe Anthony Holloway, comandante de la policía en los primeros años de ‘Sacar y Sembrar’. Alumno de ‘Sacar y Sembrar’ desde los 1990s, el Departamento de Policía de Clearwater comenzó en el 2001 un proyecto de alcance comunitario, respondiendo a su población Hispana cual estaba desatendida, pero creciendo. Como resultado de ese esfuerzo, varios casos criminales han sido identificados, investigados y resueltos satisfactoriamente, utilizando grupos policía-comunidad y asociaciones de defensoría. Otra colaboración emblemática exhibida durante la visita fue el Refugio CHIP (Clearwater Homeless Intervention Program) programa de intervención para desamparados de Clearwater. Este refugio, respuesta al problema de desamparados en Clearwater, fue forjado en asociación con la policía, el gobierno, y ONG – demostrando nuevamente que una solución adaptada resuelve un problema especifico. “Vigilancia en la comunidad es parte de todo lo que hacemos”, dijo el Jefe Holloway. Durante la patrulla los visitantes obtuvieron un punto de vista personal del las relaciones entre la policía y los dueños de negocios, cuando oficiales bilingües sacaron tiempo durante su patrullaje para hablar con los comerciantes. “Estacionar, Caminar y Hablar’ es su filosofía: Concientizar a los policías para que salgan de sus patrullas y compartan con cada residente de la comunidad.

En el cuarto día, la camioneta de delegados fue bienvenida por el sol resaltante de la Florida al pasar por frente del abovedado Tropicana Field, y esta, bajo escoltada policiaca, continúo a través de la zona comercial de St. Petersburg de camino al Cuartel de la Policía de St. Petersburg. Primero visitaron a las unidades de comunicaciones, delincuencias callejeras, investigaciones, y vigilancia comunitaria, antes de patrullar por la comunidad de St. Petersburg. El desarrollo del Centro de Tratamiento Davis-Bradley está profundamente entrelazado con esta comunidad. En esos días, después de que un miembro del comité directivo recalco la relación entre los problemas mentales y de drogadicción, con las altas estadísticas de delincuencia en el sur de St. Petersburg, ellos empezaron a organizarse. Agencias de prevención, intervención y tratamiento colaboraron con los esfuerzos de ‘Sacar y Sembrar’ para renovar un edificio histórico, cual proveería una selección de servicios a la comunidad. Ese centro tiene ahora 64,000 pies cuadrados, y los comparte con un tribunal de drogas, para proveerle a delincuentes alternativas viables a la encarcelación. Además, St. Petersburg es la única ciudad ‘Sacar y Sembrar’ en los Estados Unidos que ha podido convenir satisfactoriamente, por nueve años consecutivos, a un Foro de Salud Mental Comunitaria para la Comunidad de Afroamericanos.

Los delegados internacionales también vieron a verdaderos visionarios desempeñándose. Durante la gira (cual fue coordinada por Janis Ford, Directora del Recinto, y acompañada por Daniels; miembros del Equipo de Desarrollo Económico Municipal; Taketa Marshall, Coordinadora de Safe Haven; y el Sargento Mike Bush) y durante la visita a dos centros Safe Haven, el grupo pudo entrevistar a los proveedores de servicios y a los especialistas que los acompañaban. La excursión continúo a través del Proyecto Empresario de 49th Street, y Programa Estabilización de Comunidades en Childs Park, una zona recientemente designada. “Hasta yo he aprendido algo nuevo hoy”, comento el Sargento Mike Bush, refiriéndose al aumento de servicios ofrecidos entre las comunidades. Trabajando cada día más horas que lo planificado y compartiendo mayormente a través de intérpretes, ya para el quinto día del entrenamiento, tres palabras no necesitaban ser traducidas, ‘Sacar y Sembrar’. Dirigiéndose a la delegación por última vez, antes de que se graduaran, Daniels reforzó su fe en la ‘Tercera Alternativa’ diciendo, “Nosotros no tenemos todas las soluciones para nuestros problemas, o para los suyos. Las mejores soluciones vendrán de ustedes en conjunto con su comunidad. Ustedes deben tener fe que es posible.” Despidiéndose de cada miembro de la delegación, Daniels recibió de uno de los comandantes una sonrisa sincera, el visto bueno, y la declaración, “Todos podemos ganar.”

 

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